La genetica dei ricci africani nani non è mai stata ricercata a fondo. Esisteva una tabella con alcuni spunti sulla genetica, ma non è mai stata sviluppata. Nel 2015 abbiamo deciso di dare il via ad una ricerca sulla genetica e, successivamente, impostare una guida chiara e approfondita sul colore.

Perché la conoscenza della genetica è così importante?

Le specie sono basate su un unico piccolo gruppo di ricci che sono stati espiantati dall’ambiente esterno per essere tenuti come animali domestici. Tutti i nostri ricci sono nati da quel gruppo, il che lo rende un bacino genetico molto limitato e instabile. Quando si inizia un allevamento con un bacino genetico instabile, si dà origine ad una specie di animali domestici con notevoli problemi di salute, come possiamo chiaramente osservare nei ricci africani nani. La sindrome del riccio barcollante (Wobbly Hedgehog Syndrome, WHS), il diabete, l’obesità, i problemi renali, ecc., sono problematiche ampiamente conosciute nella specie.

Infine, quando si alleva con un bacino genetico così piccolo e instabile, le gradazioni cromatiche iniziano a svilupparsi e, dopo qualche anno, diventeranno stabili. Ma i problemi di salute rimangono e, dopo così tanto tempo, nessuno sa realmente dove tali problematiche hanno avuto inizio. Sono nate con certi colori che spuntavano nel corso del tempo o è una semplice debolezza generale? Nessuno lo sa con certezza. Ed è qui che la genetica inizia a essere una soluzione. Quando si conoscono i geni che determinano il colore, si può partire con un’altra ricerca, stilando una lista di ricci con problemi di salute e relativa colorazione. Con questa lista si tratta semplicemente di trovare il pezzo del puzzle e vedere se le problematiche sono collegate ai colori o se sono solamente specifiche dei ricci. Magari anche specificando una specie di ricci: i ricci africani nani!

Scartando un colore che causa tali problemi di saluti, è possibile migliorare la salute degli animali nella successiva generazione e così nell’intera specie. Beh, se è così facile…

Hai un esempio?

Certo! Nonostante ci siano numerosi esempi da riportare, prenderemo in considerazione il Megacolon nei ratti. Il Megacolon è una malattia intestinale ereditaria. È un difetto dei nervi tra l’intestino e il cervello, che causa una perdita di controllo dell’intestino. I sintomi possono essere differenti, ma i risultati sono gli stessi: il ratto morirà.

Il Megacolon è una malattia ereditaria, ma i ratti con il pelo bianco sono più predisposti a tale patologia. È probabile che il disturbo nella produzione del pigmento, che è comune nei ratti con il color Husky (si veda l’immagine sotto) poiché si schiariscono con l’invecchiamento, abbia influenzato la formazione del tratto intestinale. Il ratto che nasce non ha una normale funzione intestinale, e non è in grado di defecare; ciò causa gravi conseguenze.

Gli allevatori sono consapevoli del fatto che i ratti con il color Husky siano predisposti a tale patologia intestinale e osserveranno la loro prole continuamente. Quando nasce una cucciolata con tale malattia, la maggior parte degli allevatori farà terminare stirpe e non la farà più accoppiare. In tal modo, la propria discendenza resterà in salute.

Rats with color ‘Husky’ – Photo’s by Danielle Olree.


In questo capitolo

Ho realizzato delle sotto-pagine per spiegare la genetica in modo semplice e divertente. In tal modo, è possibile comprendere la genetica e il suo funzionamento in relazione all’allevamento.


Che cosa è la genetica

dna-163466_640Genetics is the science of explaining and declaring inheritance. Organisms can transfer characteristics to their offspring. These hereditary characteristics can skip a generation or two, depending on the form of inheritance (see: Forms of inheritance), but they go from parents to their offspring. All hereditary characteristics together are called the genotype.

Per saperne di più


Genotipo e fenotipo

IMGP1907The genotype is the package of all heriditary characterstics bundled together. All characteristics that determine the looks, behaviour and other noticable performance are called the phenotype. Because not all characteristics are inheritable, the genotype and the phenotype are two different aspects. While the genotype is about all things inheritable, the phenotype is the result of the genotype plus the surroundings of the organism.

Spiegazione dettagliata


Forme di eredità

deoxyribonucleic-acid-1500076_640There are different ways for characteristics to inherit.

Dominant, recessive, co-dominant, incomplete dominance, sex-linked and after these, modifiers play a part as well when you want to breed a nice hedgehog with a blaze. But how do all of these form of inheritance work? We’ll teach you all about it on a dedicated page!

Controllare ogni forma di eredità


I geni di Riccio Africano

IMG_8721To give you a full analysis of all the genes in African Pygmy Hedgehogs that cause the colors and patterns of this species, we’ve made a full page with explanations about the way that the genes interfere with the production of pigment, how each gene inharites and other things you need to know about any of them.

Alla pagina


Come fare un calcolo genetico

GencrossIf you know which genes your hedgehogs have and want to find out which colors their offspring would get, it is quite handy to know how to do a genetic calcuation. Bear in mind the forms of inheritance, because you won’t be able to decode the outcome when using multiple genes in a calculation.

Controlla!