Dit is een project gestart door Hedgery of the High Moors, een Nederlandse hobbyfokker van Witbuikegels. Vanwege het ontbreken van wetenschappelijk onderzoek en universitaire studies, wilden ze de soort onderzoeken om kennis te creëren en mensen te leren over de verzorging van deze dieren. Maar na een paar maanden, besloten ze om een paar stappen verder te gaan, door zelf kleine onderzoeken richting gewichtstoename en genetica op te zetten.

Door simpelweg het verzamelen van nest-uitslagen van allerlei verschillende combinaties in kleuren, kun je zien hoe bepaalde kleuren zich gedragen en daarmee een lijst creëren van van dominante en recessieve kleuren. Dit vergt wel tijd, misschien zelfs een paar jaar. Maar uiteindelijk is het maken van een lijst genen niet zo heel moeilijk. Het moeilijke komt pas, als je gaat onderzoeken welke genen leiden tot gezondheidsproblemen of afwijkingen in het lichaam.

In het kort gezegd is The Hedgehog Program een wereldwijd project om Witbuikegels te onderzoeken in hun genetica, gezondheid en gewichtstoename in verschillende omstandigheden. Maar de educatie is ook een van de belangrijkste doelen. In veel landen over de hele wereld is informatie over de soort schaars of zelfs helemaal niet beschikbaar. Tijd om dat te gaan veranderen!