Housing

When you’re going to make the enclosure ready for an African Pygmy Hedgehog, there are a lot of things to take a look at. We’ll talk about the size first and why that size is recommended.

An African Pygmy Hedgehog can run up to 4 kilometers per night! You can imagine them needing a big enclosure now, right? Ofcourse, a hedgehog in captivity could never run such a distance in an enclosure, but the space is needed for all the accessoires and to provide some room to play with the given toys. In The Netherlands 120 centimeters wide and 50 centimeters deep is recommended. And in Germany, the minimum size is said to be 150 cm wide and 50 cm deep, while in the USA 60×60 centimeters is said to be enough. So the sizes of enclosures differs a lot per country, however they all have one thing in common: the bigger, the better! It’s best to ask the breeder of your hedgehog for recommendations when it comes to size. But if you just want to be sure? We would definitely recommend following the size of German enclosures! That way you’ll never have an enclosure that is too small for your hedgehog.

Kinds of enclosures

There are a lot of different kinds of enclosures available. In the USA you’ll see a lot of curver bins, while you’ll see more glass terraria in The Netherlands and in Germany there are a lot of wooden vivs. And everything has it pro’s and con’s.

Picture by Victoria Rodgers.
Plastic bins

These plastic bins are available in a lot of shapes and sizes. That’s easy but also a pitfall. The sides of these bins often are oblique and a bin can look bigger than it actually is because of it. It’s recommended to measure the bins before purchase. The biggest pro’s are that these bins are very easy to clean and if they are too small, you can easily make a hole in the side and connect it to a second bin with a PVC tube which the hedgehog can walk through. This way you can make a bin for the wheel and toys and another for the house, feeding dish and water bowl. Look out for the ventilation though: ammonia can be build up easily if you use a lid on the bin and can cause a lot of health issues. You’ll often have to make a hole in the lid as well, so that the wheel fits.

Picture by Naomi Vodegel.
Glass terraria

A glass terrarium has a number of pro’s. Glass is easy to clean and doesn’t scratch as easily as plexi glass which often is used in viv stacks. Terraria often are available in different sizes, which makes them pretty popular. Ventilation strips are often build in and because these enclosures aren’t open, a hedgehog can’t escape as easily. The con is that a running wheel sometimes doesn’t fit because of the height of the terrarium. Also, the ventilation strips are often made for small rodents and reptiles which don’t need as much ventilation and it’s very hard to adjust. So always keep an eye on those ventilation strips.

Picture by Rianne Reuver.
Glass aquaria

These glass bins are easy to clean and the hedgehogs are easy to see through the glass but, if the aquarium has a lid, it often isn’t good to use. Leaving the lid off or replacing it with gaze is recommended. There are special clip frames for heating lamps available which can be placed on the sides of the aquarium. Like terraria, aquaria also are available in many standard sizes.

Picture by Ouchmouse House.
Wooden terraria & viv stacks

Wooden terraria and viv stacks are a good option depending on the material that is used. Concreteplex and block boards are very moisture resistant, especially when the seams are sealed. These two materials are the most popular for these types of enclosures. A major pro to a wooden enclosure is that you can make them to your own liking in color and size. Besides that, you can adjust the ventilation and a frame for your heating lamp is easly placed.
A background is easy to make with tempex, tile adhesive and epoxy resin to make it more natural. A con to these enclosures is that the costs can go up really high, depending on your choice in materials. And you have to be very handy to make these enclosures or know someone who is and can help you out. These kinds of enclosures are also available in webshops, if you’re not that skillful with a saw; it often is costum made and there are multiple options offered. But these anclosures can be very pricy in webshops.

Setup & technique

Once you have the enclosure, you can focus on the setup and technique. This take quite some work, so read it thouroughly.

Heating techniques

African Pygmy Hedgehogs need to stay between 22 and 27 degrees Celcius, which is between 71 and 80 degrees Fahrenheit. They can see every type of light, so using a ceramic bulb to heat the enclosure is the best option. Ceramic bulbs become very hot and a plastic lamp socket can melt, so best to also take a ceramic socket. Depending on the size and the material of your enclosure, you could choose to use one bulb or more. These, you can connect to a thermostat controller which will keep the temperature stable during night and day.

Bedding

Also an important matter to think about is the bedding. African Pygmy Hedgehogs are very sensitive to dust, have poor eyesight and sensitive skin and bedding with small pieces can get stuk between quills or in genitals, causing serious infections. Below you’ll find a summup of the possible bedding types.

Fleece & fabrics

This is possibly the most popular type of bedding. It’s available in many types, colors and patterns. It’s pretty expensive, but can be reused for a long time. But it doens’t really hold moisture and smells very fast. Also, a hedgehog’s digging need is not met with this bedding type.

Wood shavings

Wood shavings are often discouraged to use, because most brands are very dusty. But there are quite a few brands that ar not as dusty and can be used. It’s very good in holding moisture and doesn’t smell fast, but it will mold over when wet.

Paper pellets

A bedding made from recycled paper in a pellet form. It holds a lot of moisture and doesn’t smel very fast. Little goes a long way ,but these beddings are often very expensive and some brands are very hard on their paws, causing too much friction and sometimes even blisters.

Soft paper shreds

Made of paper and with somewhat the same characteristics as the paper pellet. However, this type of beding is softer on their paws. Just like the paper pellets, it is pretty expensive and some hedgehogs might be attracted to eat this type of bedding, causing a fair amount of issues. Opinions on this type of bedding vary because of this.

Natural soilmixture

A mixture of potting soil and sand, with a top layer of dried leafs, hay and bark pieces. It looks very nice and immitates the natural environments of the species. It hardly smells, but if it does it’s REALLY bad! It’s also fairly expensive, although if done correctly you will go a long way after the first setup.

Shredded cardboard

Shredded cardboard is made from paper, but despite the good traits from the other paper beddings, this type doesn’t hod on to moisture that well. It is however fairly soft to their paws.

Puppy pads

Puppy pads are really soft and hold on to moisture really well, as expected. However, thse can be really smelly if not properly maintained and can become fairly expensive. This type of bedding is often used in combination with fleece or other fabrics.

Fake grass

Fake grass is available in a lot of types and colors and varies a lot in price! It looks fairly natural, but ofcourse it has no good traits in relation to moisture and it’s not too easy to clean. Best used in combination with another bedding underneath.

Cardboard squares

This crude bedding is made from exactly what it says. It barely holds moisture, but they can dig around in it and it’s easy to clean. It’s not too expensive, but can be a bit hard on their paws.

Newspaper

Newspaper in the early days was discouraged, but newpapers have been pusheed to use baby-safe ink and therefore, it now animal-safe as well. It holds moisture for a slight bit, it’s easy to clean and soft for their paws. And ofcourse, one of the cheapest options. Howevr it gets really smelly and moisture will be devided throughout the whole paper wihtin no-time. Used as shredded papers works best, but still.. This bedding is mainly used for hedgehogs in poor health or as nesting material.

Wood pellets

Wood pellets are available in all sorts of forms and sizes and even with different scents. Make sure the bedding doen’t contain Pine tree extract, this is highly toxic for African Pygmy Hedgehogs. Wood pellets do hold a lot of moisture, but crumbles down when it gets wet, making it dusty. They also can be a bit hard on their paws, causing friction and sometimes blisters.

Corn pieces

Corn pieces are mostly rounded and hard to get by as only so many countries sell it. It feels a bit like sand and despite the harsh look, don’t cause friction. However, due to the small pieces, it can get stuck in their genitals. it does hold a lot of moisture and is easy to clean. It can however be epensive as you need a lot of it to ful and enclosure.

Backgrounds

Er zijn veel manieren om een verblijf in te richten en te decoreren. Hoewel een achterwand niet perse nodig is, vinden veel egels het (zeker in een glazen bak) wel fijn en het is mooi voor het oog. Er zijn verschillende manieren om achterwanden te maken.

Paste plastics

Plakplastic of plastic aquarium achterwanden zijn in bijna elke dierenwinkel verkrijgbaar en als je liever een houtmotief hebt, kun je ze ook in veel andere winkels verkrijgen zoals een bouwmarkt of een winkel met huisinrichting. De maten zijn bovendien erg uitgebreid verkrijgbaar en het is niet duur. Het is bovendien makkelijk schoon te maken en plastic achterwanden voor achter het glas vergen zelfs helemaal geen onderhoud.

Paint

Ook met verf kom je een heel eind om een achterwand te maken. Deze optie is niet geschikt voor glas waar de verf meestal niet op blijft zitten of makkelijk af bladdert, maar je kunt er veel kanten mee op; een egale kleur, patroontjes of hele schilderingen. Kijk wel uit welke soort verf je gebruikt en dat het eerst goed opdroogt voor je de egel in het verblijf laat. Acrylverf en krijtverf zijn op waterbasis en kunnen geen kwaad. Lakverf moet over het algemeen lang drogen en goed uitharden om te voorkomen dat er nog schadelijke stoffen vrijkomen waar de egel ziek van kan worden. Jachtlak om hout waterdicht te maken moet ook goed uitgehard worden.

Tempex

Een achterwand van tempex kun je in elk soort verblijf kwijt en kun je zelf middels een brander en een mesje in vorm maken. Dan kun je hem met tegellijm en eventueel een pigment op kleur maken en met epoxyhars waterdicht afwerken. Daardoor is het makkelijk schoon te maken. Het is wel prijzig, moeilijker te maken en het duurt langer voor de achterwand klaar voor gebruik is. Ook is de achterwand vaak vrij dik en dat komt ten koste van de diepte van het verblijf zelf.

3D components

3D achterwanden voor aquaria en terraria kun je gemakkelijk met kit op elke achterwand plakken. Het lijkt meestal realistischer dan een zelfgemaakte achterwand en zijn in verschillende soorten en maten verkrijgbaar. Het duurt een paar uur tot de kit droog is en is vaak duurder dan andere opties.

Foto’s door Ouchmouse House, Hedgery of the High Moors, Hedgery Priklee & Naomi Vodegel.


Natural setup

Een natuurlijke inrichting is een lust voor het oog, fijner voor de egel en is niet eens zo heel lastig als je een goede plan van aanpak hebt. Maar dan moet je wel het verschil kennen tussen natuurlijke inrichting en bio actief, weten hoe je moet beginnen en de do’s en don’ts kennen.

Photos by Hedgery of the High Moors

Read more


Wheels and freeroam

Witbuikegels kunnen wel vier kilometer per nacht lopen, dus logisch dat ze als huisdier ook vee beweging nodig hebben. Loopwielen zijn dan ook een must. Maar soms valt een egel teveel af als het een loopwiel heeft of kan het door gewrichtsproblemen niet goed op een loopwiel vooruit komen. Dan is regelmatig freeroamen ook een goed alternatief. Of je kunt het extra doen om de egel nog meer bewegingsvrijheid te geven.

Running wheels

Een goed loopwiel moet ten minste 30 cm zijn in diameter. Dit is om te voorkomen dat de egel met een kromme rug in het loopwiel rent en rugproblemen krijgt. Het komt namelijk vaak voor dat ze permanente vergroeiingen krijgen, met alle gevolgen van dien in het verdere functioneren. Daarnaast moet het loopwiel een glad oppervlak hebben en geen sleuven, gaten of tralies bevatten. Ook zandpapier om de nagels te slijten kan beter niet gebruikt worden. Ze hebben kleine teentjes en nagels die gemakkelijk in sleuven blijven haken en daarmee is het risico op gebroken poten of uitgetrokken nagels erg groot. Ook hebben ze gevoelige voetkussentjes en kunnen die geen eelt vormen. Een ruw oppervlak zorgt dus gemakkelijk voor blaren, schaafplekken en verwondingen. Het moet ook makkelijk schoon te maken zijn, omdat egels onder het lopen hun ontlasting laten gaan. Het zijn geen hele hygiënische dieren, dus ze zullen ook na verloop van tijd door hun ontlasting blijven lopen.

Het lijkt allemaal heel moeilijk en ingewikkeld om dan nog een geschikt loopwiel te vinden, maar gelukkig zijn er meerdere geschikt. Hieronder staan er in elk geval drie opgenoemd, maar vraag voor de zekerheid bij twijfel in een Facebook groep uit jouw land.

SONY DSCSilent Spinner

Photo by Hedgery of the High Moors.
Deze loopwielen zijn stil, makkelijk schoon te houden en kunnen helemaal uit elkaar gehaald worden. Maar de sleuven in het loopoppervlak kunnen de nageltjes makkelijk in blijven haken en het frame is niet erg stabiel. Twee problemen die gelukkig relatief makkelijk verholpen kunnen worden; wanneer je de sleuven dicht kit en het frame verzwaart met bijvoorbeeld een platte steen, zijn het prima loopwielen.

SONY DSCBucket Wheel

Photo by Hedgery of the High Moors.
Vrijwel de enige écht veilige optie zonder extra zorgen: de Bucket Wheel. Deze worden handgemaakt in de juiste diameter, in veel verschillende kleuren en met verschillende soorten frames, afhankelijk van de persoon die ze maakt. Deze wielen worden vaak gemaakt met behulp van softwieltjes van rolschaatsen, waardoor ze nagenoeg geluidloos zijn en ze gaan ook nog eens extreem lang mee!

Mike Witjes 1 - kopieFlying Saucer

Photo by Mike Witjes.
Een loopwiel dat bijna horizontaal ligt, zonder sleuven en van plastic lijkt ideaal, maar dat is het niet per se. Het schijnt dat de houders snel kapot gaan of dat de schijven makkelijk losraken. Inmiddels zijn ze niet meer leverbaar via winkels en webshops, maar ze zijn tweedehands nog wel verkrijgbaar.

Freeroam

Als een egel geen loopwiel kan of mag gebruiken of je wilt het wat meer bewegingsruimte geven, kun je het laten freeroamen. Dat houdt in dat de egel een ruimte krijgt (bijvoorbeeld een slaapkamer of badkamer) waar het kan rondrennen, spelen, jagen op insecten, enzovoorts. In de ruimte moet natuurlijk een slaapplek aanwezig zijn, een voerbak, een waterbak en eventueel insecten, vlees, groente en/of fruit. Als je egel wel een loopwiel kan gebruiken is het aan te raden om deze ook in de loopruimte te geven. Zorg voor veel speeltjes waar de egel zich me kan vermaken. Als de egel geen loopwiel kan of mag gebruiken, kun je andere dingen verzinnen. Bijvoorbeeld een grote bak of doos met een lage opening en veel materiaal  om in te graven. Hiervoor kun je bijvoorbeeld stukjes fleece gebruiken. Om het nog iets aantrekkelijker te maken kun je wat snoepjes in deze bak strooien waar de egel naar kan zoeken.


Feeding en water

Een Witbuikegel heeft een nogal divers dieet en dan is het handig om een vast ritueel te hebben met de voer en waterbakken. Om de hygiëne hoog te houden, kun je beter de brokjes apart voeren van eventuele groente, fruit, vlees of dode insecten/prooidieren. Als je heel strikt wil zijn kun je zelfs onderscheidt maken tussen een bakje voor dierlijke voeding (vlees, insecten en prooidieren) en plantaardige voeding (groente & fruit).

Water

Voor het water gebruik je liever een bakje dan een waterfles. Veel flesjes zuigen vacuüm en de kans dat het tongetje van een Witbuikegel vast komt te zitten is vrij groot. Daarom worden bakjes aangeraden. Deze moeten zwaar zijn, zodat het niet omgegooid kan worden en natuurlijk waterdicht. Keramiek of glas is dan ook het meest gebruikt. Het bakje mag niet te hoog zijn, want de Witbuikegel moet er natuurlijk goed bij kunnen. Ververst het water dagelijks, om vorming van overtollige bacteriën te vermijden en te voorkomen dat het alg gaat vormen in het bakje. Sommige egels gooien bodembedekking in de waterbak of poepen er in, daarom is het verversen van groot belang!

Feeding dish

Een voerbak voor brokjes moet evengoed zwaar zijn, maar hoeft niet zo groot te zijn. Per dag eten Witbuikegels maar 2 eetlepels brokjes. Sommigen natuurlijk iets meer dan anderen, maar meestal is een stenen voerbakje voor hamsters groot genoeg. Zorg dat ook dit bakje goed schoon blijft, dus minimaal eens per week schoonmaken is aan te raden.

Vegetables, fruits, insects and meat

Bakjes voor groente en fruit kun je beter apart houden van de bakken voor voer en water, zodat eventuele rotting van de voeding niet zo gauw overslaat op de brokken of het water. Haal de bak direct in de ochtend weg, zeker bij rauw vlees, omdat dit vliegen en ander ongedierte aantrekt en voor een flinke wormbesmetting kan zorgen (o.a. vliegen kunnen wormeneitjes bij zich dragen). Maak het tevens goed schoon voor je de bak opnieuw gebruikt.


Toys

In het verblijf of tijdens het freeroamen is speelgoed een goede manier om de egel te voorzien wat extra beweging. Vier kilometer is namelijk wel héél veel om als huisdier voor elkaar te krijgen en met alleen een loopwiel kunnen ze vaak hun energie ook niet kwijt of het wordt eentonig en ze gaan verveeld gedrag vertonen (ook wel neurotisch gedrag). Dit gedrag kan een hele hoop aandoeningen teweegbrengen die je liever voorkomt. Speelgoed biedt dan de uitkomt als afwisseling.

Witbuikegels houden vooral van spullen waar ze in kunnen bijten, maar ook alles wat geluid maakt en rammelt wordt op prijs gesteld. Maar wat zijn nog meer leuke speeltjes om in huis te halen?

Photos by Victoria Rodgers, Hedgery of the High Moors & Hedgery Priklee.

Tunnels

Tunnels om lekker doorheen te rennen of in te slapen worden erg op prijs gesteld. Een diameter van ongeveer 9 á 12 cm is het meest gebruikt. PVC-buizen zijn in deze standaard maten verkrijgbaar in bouwmarkten, maar ook de frettenbuizen die te koop zijn in de meeste dierenwinkels kunnen worden gebruikt. Als er gaatjes of sleuven in de buizen zitten, dan kan dat verholpen worden door een hoesje van fleece.

Een ander soort tunneltje dat gebruikt kan worden en bijna altijd goed in de smaak valt, zijn closetrollen. Knip deze in de lengte door, anders kan de egel vast blijven zitten.

Balls

Ook erg in trek zijn balletjes. Met name alles wat rinkelt en lawaai maakt wordt graag gebruikt. et er goed op dat het gaat gaten bevat waar neusjes of poten in kunnen blijven steken. Deze ballen kun je beter beveiligen met een hoesje van fleece. Ook knisperballen zijn geschikt als speelgoed.

Digging box

Een graafbak is een grote bak met een lage instap, waar je fleece snippers in legt en snoepjes op de bodem. De egel moet dan door het fleece heen graven om bij het lekkers te komen, hier kunnen ze zich flink lang mee vermaken! Sommigen gebruiken ook aquariumsteentjes (de glazen) of pompomballen.

Plush toys

Knuffels van pluche zijn ook erg in trek. Ze kunnen er in bijten en het overal mee heen slepen. Kijk wel uit dat het echt geen stoffen bevat die kunnen rafelen en gevaar kunnen opleveren.


Decoration

Als je een terrarium of aquarium hebt wil je misschien wel iets meer decoratie om het verblijf mee aan te kleden, zeker als je iets meer richting de natuurlijke inrichting wilt gaan. Hout, stenen en planten kunnen gebruikt worden in een verblijf, maar daar zitten wel wat haken en ogen aan.

Wood

Houten takken en stronken van buiten kunnen niet altijd gebruikt worden. Sommige soorten zijn giftig en kunnen een gevaar vormen voor een Witbuikegel. Fruitbomen zijn vaak wel te gebruiken, even als eikenhout. Zorg dan wel dat het hout vrij is van parasieten. Een nacht in de vriezer of overgieten met kokend heet water is aan te raden. Laat het hout vervolgens goed uitdrogen om schimmels te voorkomen.

Er zijn daarnaast ook verschillende soorten hout te koop in dierenwinkels, meestal vind je deze op de afdeling voor reptielen en/of aquaria. Hieronder zie je een kleine opsomming van deze houtsoorten.

Stones

Ook stenen zijn goed als decoratie te gebruiken en kunnen zelfs erg handig zijn om nageltjes aan te slijten. Keien worden gebruikt als decoratie en om verhogingen in de bodem te maken. Leistenen zijn plat en kunnen gebruikt worden als afscheiding van verschillende soorten bodembedekking, maar platgelegd dienen ze ook als afkoeling op warme dagen. Lavastenen worden net als keien ook gebruikt om verhogingen te maken, maar door de grove structuur slijten ze ook gelijk de nagels. Ze zijn niet grof genoeg om schade aan de voetzooltjes te veroorzaken, dus dat maakt ze ideaal in een natuurlijke inrichting.

Plants

Zelfs planten kunnen als decoratie worden gebruikt. In een verblijf dat niet bio actief is, zal je moeten zorgen voor bloempotten, tenzij je kiest voor nepplanten. Beide keuzes hebben hun voor- en nadelen.

Fake plants

Wanneer er gekozen wordt voor nepplanten, houdt er dan rekening mee dat de planten niet scherp zijn. Bij voorkeur zijden planten of zorg er voor dat de egel er niet bij kan. Scherpe randen of punten kunnen schade brengen aan de uitpuilende oogjes van een Witbuikegel. Een voordeel van deze planten is wel dat ze geen verdere zorg nodig hebben en te koop zijn in allerlei soorten en maten.

Real plants

Deze keuze vergt een hele andere benadering. Echte planten vergen extra zorg, kunnen giftig zijn en flinke schade toebrengen als de verkeerde soorten worden gekozen. Voor meer informatie over echte planten, kijk op de pagina over natuurlijke huisvesting.


  • 1
    Share