There are two distinct ways to set up a natural housing for your hedgehog. Natural or bio active. However, there are plenty of ways to make just the type of habitat you want for your hedgehog. This page describes the two varieties and the ways to make a proper set-up.

Picture by Hedgery of the High Moors

Natural

In a natural set-up, you recreate a somewhat natural looking environment for the animal, that will trigger its natural instincts. Mainly through beddings that look natural and are made of natural ingredients, but don’t always are the real deal. Wood shavings and paper pellets are commonly used in natural set-ups. But you can also use one of the soil mixtures described in the bio active paragraph below and leave out the clean up crew.

A natural set-up as mentioned above will therefore always start with choosing your bedding. After that, you want to find natural looking items to use as hiding places, running wheels, toys and the rest. Common used are wooden rodent houses and wheels, cork tunnels, hollow tree trunks or ceramic replica’s. A lot is easily found on rodent as well as reptile departments in any pet store or online webshop.

Also mind the basic housing necessities like heating, food and waterbowls. You can even choose a natural background like cork to add to the natural feeling of your set-up.

Picture by Hedgehogs of Asgard

Bio active

A bio active setup goes a little further. You’ll do the same as with a natural setup, but the bedding is modified to keep small animals alive which clean up all of the mess a hedgehog makes; a clean up crew. They will feed on stools but also on rotting vegetables or meat. The stools of those small animals are than used as fertilizer for the plants and that’s how you get an enclosure which maintains itsef and doesn’t need to be cleaned.

Bedding

After an enclosure and a background the first step is: the bedding. However there are multiple options and you don’t really need a modified bedding if you’re only going natural, the basics are pretty much the same. Cocopeat and play sand are the most used kinds of bedding and often get mixed in about 2:1 parts. For a natural setup this doesn’t mean too much; the hedgehogs themselves prefer a dryer bedding and thus a bit more sand. That’s also good with cleaning because dirty, wet sand is easily recognizable in the enclosure. In a mix with cocopeat it’s harer but it will smell less and is a bit firmer when walking. Also quartz sand for reptiles is often used in enclosures that are made even more like the Sahel region. Do not use calci sand (both calci and quartz sands are referred to as reptile sand) as it will clump and may cause internal issues when eaten.

In a bio active setup the soil mixture of cocopeat and sand is a bit more important as you want your clen up crew to survive and preferably thriving. The more small animals the better they’ll clean up. For this way of setting up an enclosure it’s common to used 2 parts of moist cocopeat and 1 part of sand, but some people also do a full layer of moist cocopeat on the bottom and put a layer of sand on top and under the litter.

Litter

The next step is the litter that comes on top of the bedding. This layer is to give a bit firmness when walking but also to provide nesting material to the hedgehog and close off the bedding so it’ll stay moist enough for the clean up crew. It can consist out of all different kinds of litter: little twigs, dried leafs, coco husk or tree bark pieces and hay.

Further setup

Wood & stones

After the litter you can add rocks, wood and plants. For the rocks slates, lava rocks and boulders are often used. You can creat higher platforms with it for example to let a hide disappear in the bedding. driftwood or spiderwood are often used woods but you could also use wood from fruit trees.

Hides and sleeping spots

Hollow out a piece of treetrunk and disguise it as a hide is a good solution as alternative to plastic houses.

Plants

With plants it’s mainly case to search for safe plants. Safe for cats, dogs and small rodents is a good guideline. Below you’ll see a few plants that are safe to use. Caution: not all hedgehogs leave plants alone.

Be cautious with Aloë species: some of them are etremely toxic while others in the familie are completely safe or only cause minor issues when a hedgehog eats a lot of it. Aloë buettneri is one of the few safe species as it only causes minor diarrhea when eaten a lot regularly.

Clean up crew

Het gekriebel van de beestjes is voor de meesten niet het aantrekkelijkst om ze in huis te halen, maar in een bio actieve bak zijn ze heel nuttig. Ze eten alles op wat schimmelt en rot. Ontlasting, groente, fruit, overgebleven vlees of stukjes insecten; alles wordt netjes opgeruimd door deze beestjes. Ze zorgen er voor dat een bio actieve bak zichzelf onderhoudt en je de bak eigenlijk niet meer hoeft schoon te maken. Hoewel je voor jezelf misschien af en toe de ergste plekjes wel wilt bijhouden. Dit kun je voorkomen door een groot verblijf van minimaal 120×50 cm te nemen, of groter, zodat de beestjes iets minder hard hoeven te werken om alles op te ruimen.

Species

Er zijn veel soorten beestjes die geschikt zijn voor in een bio actieve bak, maar hieronder staan de meest gebruikte soorten. We vermelden de hoeveelheid voor een bak er ook bij, voor een bak van 120×50 cm. Bij een groter verblijf heb je natuurlijk ook meer beestjes nodig om een goede balans te krijgen. Let wel op dat je enkel dieren gebruikt die zijn gekweekt om besmettingen met parasieten, bacteriën en virussen te voorkomen.

Springstails

Deze kleine beestjes behoren tot de hexopoda, ofwel zespotigen, en voeden zich met allerlei afbrekend (rottend) materiaal. Het zijn hele kleine, witte diertjes van enkele milimeter groot. Je ziet ze vaak niet, tot er iets boven de grond aan het rotten is dat eetbaar is. Dan zie je ze soms met honderden tegelijkertijd eten. Ze planten zich dan ook makkelijk voort als er genoeg te eten valt. De beestjes houden niet van licht, dus overdag zul je ze nauwelijks zien en verblijven ze in de vochtige bodem. Je hebt ongeveer één liter springstaarten nodig op een verblijf van 120×50 cm.

Isopods

Net als de springstaarten, voeden deze dieren zich met allerlei materiaal. Omdat ze zich voeden met wat grotere stukken voedsel heb je ook minder van deze beestjes nodig, ongeveer 250 gram op een verblijf. Pissebedden zijn onderverdeeld in de stam van de geleedpotigen en de onderstam van de kreeftachtigen. Zou je niet zeggen als je ze ziet rondrennen in het verblijf. Onder hun kop zijn twee ‘extra poten’ te vinden (niet de lange voelsprieten) met kleine scharen om voedsel mee te grijpen. Hiermee grijpen ze stukjes groente, fruit en ander afvalmateriaal. Net als springstaarten houden ze niet zo van licht, dus houden ze zich op onder stenen, stukken hout of in kleine gaatjes en holletjes.

Worms

Aardwormen zijn ideaal als opruimers, geven de springstaarten en pissebedden wat extra werk tussen het voeren en ontlasten van de egels door en zorgt er voor dat de bodem ook lekker luchtig blijft voor de springstaarten en pissebedden. Ze komen meestal de bodem niet uit, dus veel zul je ze ook niet zien. Je hebt niet zo veel van deze beestjes nodig in een verblijf; ongeveer 10 dieren voor een verblijf is genoeg. Ze leven niet erg lang, maar planten zich snel voort, dus je zult van deze dieren al vrij snel een overschot hebben. Geen nood, geef er gerust een paar aan de egel als lekkernij!

Garden chafer

Deze zwart met geel gekleurde kevers houden meer van verse groente en fruit en komen dan ook als eerste kijken of er iets te eten valt. Ze eten geen dierlijke en geen rottende materialen dus echte opruimers zijn het niet, maar ze zijn wel handig bij egels die niet zo veel groente en fruit eten. Ook van deze dieren heb je niet zo veel nodig, 4 of 5 op een verblijf is voldoende. Ze zijn groot, maar scheiden een stinkende (niet giftige) vloeistof af bij gevaar, waardoor ze niet worden gegeten door de egels. Rozenkevers planten zich gemakkelijk voort en de larven van deze kevers zijn een lekkere snack voor de egels. Zij scheiden de vloeistof niet af, maar bevinden zich vaak onder in de bodem. De egel zal dus eerst flink moeten graven om bij het lekkers te komen.

Caring for the clean up crew

De verzorging van de beestjes is gelukkig niet zo’n dagtaak als het lijkt, hoewel het wel een kwestie van een goede routine is om ze in leven te houden en bij voorkeur te laten voortplanten.

Food & humidity

Natuurlijk eten ze voornamelijk de ontlasting van de egels en het overgebleven materiaal van groene, fruit, insecten en vlees. Maar ze hebben ook vocht nodig om te drinken en om hun leefomgeving vochtig te houden. In een bak van 120×50 cm zul je aan eens per week in de ochtend sprayen genoeg hebben. Dan hebben de egels zo min mogelijk last van de vochtige bodem en is de toplaag na een paar uur weer zo goed als droog, terwijl de onderliggende laag lekker vochtig blijft.

Hidings

Om te schuilen zijn de kevers en pissebedden in elk geval blij met enkele stukken hout en stenen waar ze onder kunnen kruipen. Hieronder blijft het vaak lekker vochtig en is het donker; een ideale plek om te schuilen, maar ook om eventuele nakomelingen te werpen.

Live feeding

Naast de clean up crew, kun je er voor kiezen om enkele extra soorten in het verblijf te laten leven. Deze kunnen dan dienen als extra snack en verrijking voor de egel. Hij moet dan op zoek naar de insecten en moet zijn natuurlijke jachtinstinct gebruiken om ze op te sporen. Een soort vervanger van het normale speelgoed dus! Hieronder staan enkele diersoorten die hiervoor geschikt zijn.

Cohabitation

Er zijn mensen die gebruik maken van bijvoorbeeld reptielen om deze levende voederdieren in toom te houden. Dit noemen we cohabitatie. Er zijn enkele geschikte soorten, mits je vooraf goed inleest over de behoefte van deze dieren. Let vooral goed op dat ze hetzelfde klimaat verlangen als een Witbuikegel en of ze verder aanvulling nodig hebben in het dieet of er aanpassingen moeten worden gedaan in de inrichting. Houdt in gedachte dat deze dieren doorgaans ook ten prooi kunnen vallen voor de egel. Andersom kan het ook zijn dat het andere dier de egel lastigvalt. Observeer dus altijd goed hoe het gaat tussen de soorten en lees je goed in!